194a20b2

Ланье Стерлинг - Иеро 2



Стерлинг ЛАНЬЕ
ИЕРО НЕ ДАЮТ ПОКОЯ
ПРОЛОГ. НОВАЯ МИССИЯ
За пять тысячелетий, прошедших после Смерти, мир сильно изменился:
густые дремучие леса и обширные пустоши покрыли выжженный американский
континент. Великие озера слились и образовали огромное Внутреннее море,
климат потеплел, потому что Земля находилась теперь в начале нового
межледникового периода. Одни виды растений и животных вымерли, другие
изменились и приняли весьма странные формы, нередко - чудовищные и
опасные.
Ученые-священники Аббатств образовавшейся на западе Канады республики
Метс предпринимали неимоверные усилия, стараясь остановить медленное
угасание человеческой цивилизации и вернуть утраченные знания. Но с каждым
годом они все больше проигрывали в этом состязании Нечистому и его
Братству, адепты которого заставили даже непоколебимые законы природы
служить своим темным целям. Ментальные силы, которыми владели священники
Аббатств, уже не были надежной защитой от нападений сторонников Нечистого
и их внушающих ужас смут-лемутов, выдрессированных злыми колдунами
полуразумных зверей-мутантов.
Аббат Демеро, один из членов Совета Аббатств, был уверен, что все
сведения, необходимые для победы над Нечистым, уже хранятся в главной
библиотеке страны, но разобрать и обработать гигантскую массу информации
оказалось выше человеческих сил. Однако он знал, что до Смерти с подобными
проблемами успешно справлялись устройства, называемые компьютерами, и что
где-то далеко на юге, в древних разрушенных городах, могло сохраниться
несколько этих замечательных машин.
Но путешествие на юг - как и попытка доставить обратно целый
компьютер или руководство по его конструированию - являлось сложной
задачей: малоизученные и таящие всевозможные опасности южные районы
континента находились под контролем колдунов Темного Братства. Для
выполнения этой ответственной миссии Демеро выбрал своего бывшего ученика
- пера Иеро Дистина, священника-заклинателя второй степени, Стража Границы
и опытного бойца-киллмена.
Иеро, собрав необходимое снаряжение и оседлав своего верного скакуна
- лорса по кличке Клуц, - тронулся в путь. Лорсы, верховые животные,
выведенные из мутировавших потомков древних лосей, являлись незаменимыми
спутниками в подобного рода путешествиях; их действиями можно было
управлять телепатически, а огромная сила и свирепость рогатых быков
служили надежной защитой от многих опасностей. Вскоре к путешественникам
присоединился Горм - молодой медведь, которого старейшины его племени
послали изучать мир людей. Горм сообщил Иеро, что один из адептов
Нечистого готовит ему ловушку. С помощью медведя священнику удалось
победить темного колдуна, но вдогонку за ним ринулась целая стая лемутов.
Уходя от преследования, Иеро отбил у племени дикарей юную чернокожую
девушку, которую те собирались принести в жертву. Лучар - так звали его
новую спутницу - оказалась единственной дочерью короля Д'Алва,
государства, расположенного на берегу Лантического океана. Девушка
поведала священнику, что рассталась с домом, не желая выходить замуж за
властителя соседней страны - жестокого короля Чеспека; однако скоро ее
поймали работорговцы, из рук которых она попала к дикарям. Иеро был
поражен необычной внешностью Лучар: ее кожа отливала темной медью, а
черные волосы вились. Метсы - его родной народ, произошедший от живших
некогда в Канаде метисов, - имели прямые волосы и бронзово-красную кожу.
Вскоре адептам Нечистого, использовавшим хитроумную уловку, удалось
захвати



Назад