194a20b2

Ламур Луис - Золото Телла Сакетта



Луис Ламур
Золото телла сакетта
повесть
(из серии "Сaкетты")
Перевод с английского Э. Маринина и Е. Лесовиковой
I
Только не думайте, что он не был предупрежден. Он получил
предупреждение прямое и ясное, без всяких там намеков и обиняков.
- Мистер, - сказал я, - если ты такой же неловкий с револьвером, как с
этой твоей сдачей с низу колоды, так лучше не берись.
На свою беду, он ничего не понял после первой ошибки, ему, хоть умри,
надо было сделать и вторую; ну, так оно и вышло, и его закопали к западу от
города, там, где хоронят людей, умерших от пули.
А я, Уильям Телл Сакетт, прибывший в техасский город Ювалде в
одиночку, никому не известным чужаком, обнаружил, что обо мне пошли
разговоры.
Мы, Сакетты, начинали носить винтовку с такого возраста, когда могли
оторвать от земли оба её конца . Девятилетним сопляком я добыл своего
первого кугуара, подстерег, когда он добирался до наших свиней. В
тринадцать лет я пометил пулей скальп Хиггинзу, который взял было на мушку
нашего Па... у нас с этими Хиггинзами с давних времен вражда тянулась,
кровная месть.
Па говаривал, что оружие - это ответственность, а не игрушка, и если
он хоть раз увидит, что кто-то из нас валяет дурака с оружием, то шкуру
кнутом спустит. Надо сказать, ни один из нас не остался без шкуры.
Оружие полагается использовать для охоты, или, скажем, если у человека
затруднения, но только дурак желторотый, городской неженка станет палить,
когда в том нет нужды. В охотничью пору Па скупо отсчитывал нам патроны, а
вечером проверял добычу, и за каждый выданный патрон мы должны были
отчитаться зверем или птицей - или представить чертовски основательную
причину для промаха. Па был не из тех, кто тратит пули зря. В молодые годы
он ловил пушного зверя в западных краях с Китом Карсоном и Старым Биллом
Уильямсом, и знал цену боеприпасам.
А вот генерал Грант * никогда не считал моих патронов, но этот человек
умел все примечать. Как-то раз остановился он рядышком со мной, когда я
вывел из дела три пушки мятежников, снимая пушкарей одного за другим
аккуратненько, как опоссум снимает орехи с лещины, остановился он, значит,
и наблюдает.
____________________
* Улисс Симпсон Грант (1822-1885) - главнокомандующий северян,
впоследствии 18-й президент США (1869-1877).
- Сакетт, - говорит он в конце концов, - и как же это оно вышло, что
парень из Теннесси сражается за Союз **?
____________________
** Союз - объединение северных штатов, Теннесси - южный штат.
- Ну, сэр, знаете, - говорю я ему, - нашу страну есть за что любить, и
я горжусь, что я - американец. Мой прадедушка был в рядах стрелков Дирборна
во второй битве за Саратогу ***, а дедушка плавал по морям с Декатуром и
Бейнбриджем. Дедушка был одним из тех ребят, которые на шлюпках отправились
под пушками варварийских пиратов, чтобы сжечь "Филадельфию". Мои предки
полили своей кровью первые камни в основании этой страны, и я не намерен
спокойно смотреть, как мятежники хотят её разорвать на куски.
____________________
* * *
Тем временем очередной мятежник собрался зарядить пушку, я прицелился,
и человек, стоявший следом за ним в очереди на повышение, смог продвинуться
на одну ступеньку.
- Каждый раз, когда придет время сражаться, генерал, - сказал я, -
всегда найдется Сакетт, готовый встать с оружием за свою страну... хотя
вообще-то мы народ мирный, пока нас не разозлишь.
Это - чистая правда и по сей день, но только когда этого неловкого
картежника закопали к западу от Ювалде, на меня л



Назад